Libros que Llegan: Carthage, Nesbo, Historia y antología de la ciencia ficción española y más

Yo esperaba la semana pasada que esta fuera más tranquila y no podía haberme equivocado más. De hecho, la aparición el viernes de un par de novedades de entre las más esperadas -por mí- como son la primera y tercera de esta lista demuestran que en estos tiempos convulsos uno nunca sabe cuándo van a llegar los libros. Pero mejor que lleguen que se retrasen. De lo contrario no podíamos gritar:

¡Que entre la pila!

Carthage de Joyce Carol Oates, ed. Alfaguara

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Con solo unos meses de diferencia con su versión original nos llega esta novela con todos los temas habituales de JCO -los problemas en las relaciones ya sean amorosas o familiares en sus múltiples variantes, la relación con los medios y con la comunidad, el tratamiento de la violencia…- y sus enfoques -uso del suspense, diversidad de voces y de estilos…- para narrar la desaparición de una chica, hija pequeña de una familia de cierta importancia, que causa tanta consternación como inquietud en la pequeña comunidad, a la que se añade la presencia de un excombatiente que le permite tratar de las sucesivas guerras -y los consiguientes regresos- en las que ha tomado parte Estados Unidos.

El leopardo de Jo Nesbo, ed. Literatura Random House

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Cambio de casa de Nesbo en un nuevo caso que vuelve a colocarle contra un asesino en serie.

Historia y antología de la ciencia ficción española, edición a cargo de Julián Díez y Fernando Ángel Moreno, ed. Cátedra

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Cátedra trata de ofrecer una historia y un repaso a la vez para hacer accesible lo que la Ciencia Ficción ha supuesto en las letras españolas.

Los políglotas de William Gerhardie, ed. Impedimenta

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Una peculiar familia expatriada y casi arruinada recibe la visita de un primo inglés en su retiro extranjero, de modo que la precaria estabilidad acaba de saltar por los aires. Una historia llena de gente extraña en situaciones inesperadas que logra moverse entre un retorcido sentido del humor y una descarnada representación de las relaciones humanas.

Abarat de Clive Baker, ed. Oz

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Algo inesperado en la trayectoria de Barker, una novela juvenil sobre una joven que acaba viajando a otro mundo para enfrentarse a las oscuras fuerzas que quieren acabar con la maravillosa Abarat.

Niveles de vida de Julian Barnes, ed. Anagrama

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Reunión de tres piezas cortas con un difuso hilo conductor común, el dolor de la pérdida y la necesidad de vivir más allá de la rutina. Quizá una obra menor pero no por ello desdeñable.

La madre de Edward St. Aubyn, ed. Literatura Random House

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Tras el volumen de la historia de Melrose centrado en El Padre pasamos ahora a La Madre, con un nuevo ejemplo de humor arriesgado, salvaje y vitriólico, una narración transgresora, incluso terrible, en su contenido pero no por ello menos divertida.

Escritor en guerra de George Orwell, ed. Debate

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Reunión de los diarios personales y la correspondencia que el inglés escribió durante la Guerra Civil española y la Segunda Guerra Mundial. Una muy interesante muestra del particular ojo periodístico de este autor.

El arte de la cocina francesa 2 de Julia Child, ed. Debate

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Continuación de la fundamental obra de cocina de Julia Child, una biblia de conocimientos culinarios para gran parte del público anglosajón.

Arte y técnica de Lewis Mumford, ed. Pepitas de Calabaza

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Se recogen en este libro seis conferencias en las que de nuevo Mumford nos propone una reflexión, en este caso sobre la cultura contemporánea y la unión entre el arte y la técnica que en ella se produce.

La casa de las persianas verdes de George Douglas Brown, ed. Ardicia

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La historia de un hombre desmesurado y difícil que levanta un imperio y lo ve desmoronarse, un clásico de la literatura escocesa.

El carnaval de Roma de Johann Wolfgang Goethe, ed. Alba

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Goethe narra en los dos textos aquí reunidos sus impresiones sobre dos fiestas italianas a las que tuvo la oportunidad de asistir como espectador, permitiéndole así dar su opinión sobre lo que mostraba esta forma de divertirse de los italianos.

Stadelmann de Claudio Magris, ed. Alfabia

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Y aquí está Magris hablando de la vida del secretario de Goethe, una mezcla inesperada de personajes, uno por todos conocido y el otro poco más que un pie de página que cobra relevancia solo como espectador.

La maestra Annuzza de Elvira Mancuso, ed. Periférica

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Un personaje central que puede funcionar como avatar de toda una época, un canto a favor de la liberación de la mujer. Una obra sobre una maestra que no se resistía a ocupar un lugar secundario.

– Alabardas de José Saramago, ed. Alfaguara

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De la colección de gran éxito este otoño: «Mira estos restos que he encontrado, ¿si le ponemos tapa dura y el nombre bien gordo en la portada por cuánto crees que lo podemos vender?»

La vida que nos mata de Xabier López López, ed. Funambulista

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Interesante aproximación gallega al género negro protagonizada por un periodista que se ve envuelto de manera inesperada en un asesinato durante un evento de sociedad durante la Segunda República.

Cadáveres en la playa de Ramiro Pinilla, ed. Tusquets

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Otro caso más del Samuel Esparta que permite a Pinilla realizar también obras de género negro.

El hombre de la máscara de espejos de Vicente Garrido y Nieves Abarca, ed. Ediciones B

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También la serie de Valentina Negro y Javier Sanjuán llega a su tercera entrega con este cambio de editorial.

Tesla y la conspiracióde la luz de Miguel A. Delgado, ed. Destino

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¡TESLAXPLOTATION! Una novela de suspense con elementos fantásticos: Un mundo en el que Tesla tuvo éxito, modificado por sus brillantes ideas aunque aún parte de una guerra entre Edison y sus hombres y los teslianos que quieren que se reconozca la importancia del creador europeo.

Genealogía de la soberbia intelectual de Enrique Serna, ed. Taurus

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Me produce curiosidad este ensayo que asegura querer trazar una historia del esnobismo cultural y los motivos de ese enfrentamiento categorizador que pretende separar la cultura entre alta y baja.

Escritos libertarios de Albert Camus, ed. Tusquets

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Recopilación de ideas de Camus en infinidad de campos hasta llenar de reflexiones este volumen.

La filosofía del vino de Bela Hamvas, ed. Acantilado

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Encendida defensa del vino y la alegría cercana a la embriaguez que produce que sin duda tendrá sus aficionados.

K. L. Reich de Joaquim Amat-Piniella, ed. Libros del asteroide

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Una historia de los recluidos españoles en los campos de concentración nazis con forma novelada pero sacada de los recuerdos reales del autor.

Guía de un astronauta para vivir en la Tierra del Coronel Chris Hadfield, ed. Ediciones B

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Más interesante por lo que cuenta del espacio que por los pretendidos consejos de coaching vital que el militar este se empeña en dar, las partes sobre su preparación como astronauta y sus experiencias tienen que compensar lo otro.

El gran milhojas de la cocina de Graciela Bajraj, ed. Akal

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No esperaba yo volver a cruzar caminos con este libro, editado hace años por Mario Muchnick en su colaboración con el Grupo Anaya, y me alegra. Es un pequeño libro de brillante puesta en práctica que recopila ideas y métodos, quizá no sea definitivo o imprescindible pero si un buen y útil complemento para las bibliotecas de cocina.

El rostro de las letras de Publio López Mondejar, ed. Ediciones del azar

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Catálogo en tapa dura de la exposición del mismo nombre en la Biblioteca Nacional que reúne imágenes de los principales escritores españoles entre el Romanticismo y la generación del ’14.

Candentes cenizas de Erwin Schrödinger, ed. Salto de página

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Algo tan inesperado como esto: Los poemas de Schrödinger y un pequeño fragmento de conversación con Galileo. Recopilación de estos textos inéditos y alejados a lo que se supone del famoso científico.

Zócalo de Adonis, ed. Vaso roto

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Una nueva recopilación de poemas del sirio que parece que lleva un buen año en lo que a ser recopilado se refiere.

– Daniel Johnston de Daniel Johnston, ed. Sexto piso

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Los dibujos del autor Daniel Johnston en los que se expresa a él y sus neuras.

Mi querida Babel de Juan Pablo Silvestre con ilustraciones de Ana Juan, ed. Lamanocornutta

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Estupenda colección de láminas un poco hiladas que ofrecen magnífica ilustraciones de Ana Juan, una colección de textos e incluso un CDs con música.

Amanecer rojo de Pierce Elliot Brown, ed. RBA

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Parece que nunca hay suficientes distopías juveniles, como esta que -lamentablemente- no tiene nada que ver con Milius.

Mala suerte de Jeff Kinney, ed. RBA

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Insoslayable continuación de uno de los mayores éxitos de la literatura infantil-juvenil de la actualidad, la historia de un perdedor contada con costumbrismo e intentos de humor.

El cocodrilo al que no le gustaba el agua de Gemma Merino, ed. Picarona

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Estupendo libro infantil, de trama muy sencilla y casi cercano al cuento clásico, en el que con unos dibujos cargados de humor se cuenta la historia del pequeño distinto del grupo.

La biblioteca nocturna de Kazuno Kohara, ed. Picarona

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Otro encantador libro de Kohara, con un gran cuidado en la ilustración y el color que explica con facilidad a los más pequeños el funcionamiento de las bibliotecas.

La noche del muñeco viviente de R. L. Stine, ed. Hidra

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Quede aquí constancia de un regreso tan comprensible como inesperado. La serie de terror juvenil que triunfó en los años noventa regresa a tiempo para Sitges -y para Halloween, que viene a ser lo mismo- con un rediseño de la colección en su nueva edición por parte de Hidra.

Al final parece que hemos estado tan movidos como la semana pasada, y que han llegado grandes libros o, al menos, libros de autores respetados. Veremos si la próxima ya empiezan a darnos descanso o vamos a seguir con este ritmo hasta el -inevitable- parón pre-navideño. Mientras tanto, y a la espera de que el próximo jueves tengamos Nobel nuevo…. ¡Nos leemos!


El año pasado tuvimos Bad Teacher, este año Bad judge (USA), me pregunto qué será Bad el año que viene. Por lo demás, el problema de siempre. Intentan crear un profesional desagradable y luego todo queda en una cosa rara. La protagonista, Kate Walsh, hace lo que puede con lo que tiene. Que es poco menos que nada porque se notan cosas raras muy rápido. Y es que cuando uno busca descubre que había un primer piloto que no gustó a nadie y que hacía de la jueza una persona peor. Por lo visto para poder ser Bad en tv necesitas o un canal de cable o ser hombre. Total, que este piloto rebajado logra demostrar por qué echarle agua a cosas sirve solo para lograr el famoso efecto aguachirri.

Yo entiendo que cuando uno estrena una serie con dos actores principales como Mackenzie Crook (que es además el creador, guionista, director y lo que surja) y Toby Jones lo que busca no es una comedia clásica. Desde luego  Detectorists (UK) no se lo da. Tampoco sé si llamarlo comedia es muy correcto. Puede servir como una agradable reflexión sobre la amistad entre hombres de mediana edad algo solos, algo maniáticos, -blancos, claro-, y habrá quien le encuentre aliento poético y quiera ver una serie de culto en ella. A mí me pareció correcta y gracias pero echadle un ojo que si os va lo poético/sentimental, capaz es de que os guste.

¡REMAKE! De Broadchurch a  Gracepoint (USA) y aún con los prometidos cambios en la trama -incluido el final, pero ya veremos que aquí mucho se dice y poco se hace luego- no puedo dejar de pensar en que americanizar las cosas sirve para que el público americano esté más cómodo antes que para mejorar el producto final. Vamos, que para mí la diferencia entre ambas versiones vuelve a ser que no tienen problemas en conservar a Tennant pero cambian a Olivia Colman por Anna Gunn y en la diferencia entre esas dos actrices -y el quedarse con el otro- es en donde podemos hacernos a la idea del tipo de cambios realizados y cómo afectan a la serie. Seguiré viéndola, eso sí, por lo menos mientras me interese ver cómo gestionan las divergencias.

Por algún absurdo motivo en Channel 4 han pensado que era buena idea centrar una comedia romántica en un tipo al que diagnostican de clamidias y tiene que decírselo a TODAS sus parejas sexuales de los últimos once años (¿?) así que para allá que va él. Esto, que como punto de partida es en fin, sigue la moda de comedias sobre recordar ex-parejas pero con un añadido doble, aquí está además la enfermedad y, por supuesto, uno de los peores títulos que he visto en los últimos años: Scrotal Recall (UK) La serie en sí es una tontería blandita sobre el pasado del personaje y su presente, no tiene mucha gracia pero ofende solo un rato. En fin.

Es curioso que la existencia de la serie anterior haya logrado que en comparación Stalker (USA) parezca un título más aceptable. Pese a la bronca que le han montado a la cadena las asociaciones de víctimas preguntando si crearían una serie llamada Violador -¡pero qué hacéis dándole ideas a ejecutivos televisivos!- el problema para mí no ese. Puedo entender que lo encuentren ofensivo como concepto, pero para mí el problema está en que esta serie -lo último de Kevin Williamson– es más ofensiva como ficción en sí. De nuevo un grupo de investigación con raíces estatales, de nuevo solo unos pocos empleados con tareas definidas y de nuevo gente que no respeta las normas si es necesario. La escena inicial -autoplagiada de Scream– bien, todo lo demás un desastre. Sobre todo porque la que mejor lo hace, Maggie Q, que es la jefa del grupo, tiene que lidiar con Dylan McDermott tratando de hacerse con el papel principal a base de poner caras de intensidad concentrativa casi todo el rato. Y lo peor es que es difícil decidir cuál de los dos personajes es peor. Eso sí, la trama logra ser incluso más lamentable que todo lo demás… ¡Para esto haber remakeado la versión de Tarkovsky de los Strugatsky!


La segunda semana de estrenos está siendo tan aburrida como la primera. Claro que en este apartado he metido desde el pasado viernes hasta el día 30 y solo han salido 5 pilotos así que imaginad. Pero no nos desviemos que lo que iba a decir yo es que una de las pocas cosas buenas ha sido encontrar un nuevo estreno neozelandes: The Brokenwood Mysteries (NZ). Lamentablemente más allá de la alegría por su neozelandosidad tenemos un policíaco muy clasicote que sigue el modelo inglés de dividir la historia en dos capítulos. Podría haber sido peor.

Me decía el otro día DNM que cómo no reseñaba webseries. Obviamente es más por falta de tiempo que de ganas pero cuando están relacionadas con un canal allá que voy. Momento en que aprovechó para recordarme que la nueva de Pemberley Digital se ha hecho por un acuerdo con la PBS para crear webseries con apoyo estatal. Y como cuando tiene razón hay que dársela vamos con la cosa en sí:  Frankenstein, MD (USA) es una interesante aproximación a ya-sabéis-qué-libro siguiendo los postulados de bajo coste y alto rendimiento en actores y presentación de la historia que tanto éxito tienen con esta productora -por si no les ubicáis aún, pensad en los The Lizzie Bennet Diaries– de modo que aquí estamos de nuevo, con una visión más juvenil, actualizada y con humor de un clásico literario. Por mí que la PBS les siga encargando cosas. -Aunque quizá el formato hubiera funcionado mejor con algo más epistolar: Drácula, Las amistades peligrosas, etc… pero eso ya son cosas mías-

En cuanto a Happyland (USA)… poco puedo decir. La MTv ha construido otra de sus comedias con un grupo de jovenzuelos que están pasando de ser el eslabón bajo a asumir puestos de responsabilidad, algún adulto por ahí y las inevitables historias de amor/culebrón. Por suerte han incluido un mínimo-minimísimo de crítica social. No llega al buen nivel de las primeras temporadas de Awkward pero, por otro lado, transcurre en los escenarios y tramoyas de un Parque Temático No-Lo-Llames-Disneyworld que algo -un mínimo-minimísimo- también tendrá que ayudar. Pues bueno.

¿Existe la posibilidad de que la ABC estrene este año una comedia que no de ganas de asesinar a sus protagonistas en los primeros cinco minutos? Desde luego Manhattan Love Story (USA) no va a ser esa serie. No solo empieza con una sucesión de tópicos que da hasta pena llamarlos clichés, es que luego continúa con una historia de él/ella, los amigos de ellos, el amor de los dos, sus errores, sus arreglos y ¡ella es recien llegada a la ciudad! ¡pero él lleva aquí años! ¡¡¡PERO CUÁNTAS VECES POR AÑO VAN A TRATAR DE VENDERNOS LA MISMA SERIE!!! ¡Y la voz en off! ¡¡¡OH; LAS VOCES EN OFF!!! Si creías que la de Houdini era molesta espera a ver esta chorrada. En fin, que no. Ni soy su público ni espero que lo sea nadie. (P.S. No sé si ha quedado claro: No me ha gustado el piloto)

¿Os acordáis de Gordon Ramsay poniéndo Nightmare a todo lo que estuviera cerca de ser un programa suyo? ¿Y cuando dijo que dejaba Kitchen Nightmare y esas cosas? Pues bien, en su Vuelta de Despedida, o como lo quieras llamar, ha decidido que nada mejor que visitar chiringuitos por la Costa así que Ramsay’s Costa del Nightmares (UK) nos presenta eso, ya sea en la Costa del Sol o en la Costa Azul. Nada que no viéramos antes en su programa -más aún teniendo en cuenta que alguna vez dedicó un capítulo a este tipo de establecimientos- pero bueno, lo mismo os hace gracia pensar que en alguno pudisteis comer. O algo. Yo es que a estas alturas estoy un poco aburrido del formato.