Libros que Llegan: Crispin, “Crónicas fantásticas de Las Indias”, Martinson y más

Como sospechábamos ya la semana pasada el alcance de lo que ha llegado esta ha sido más bien limitado. Los finales de mes tienen estas cosas. Pero, ¡eh!, no significa eso que no aparezcan libros que merezcan nuestra atención, como demuestra una semana más la selección que aparece al decir:

¡Que entre la pila!

El misterio de la mosca dorada de Edmund Crispin, ed. Impedimenta

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No sé si quedará aún alguien que desconozca al gran Gervasio Fen, profesor de Oxford y uno de los grandes exponentes del mystery inglés. La muerte como un problema y no como una realidad, permitiendo a Crispin convertir la novela en una lucha de ingenios y humores.

Aniara de Harry Martinson, ed. Gallo Nero

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Martinson puede sonar poco o sonar lejano, y tiene algo de ambas. Era sueco, era poeta y fue Premio Nobel de literatura. Con todo esto parecía imposible que se le ocurrieran ideas como la de esta obra, una saga épica ‘poética’ al estilo de las clásicas historias vikingas… pero con el espacio como protagonista. Supervivientes de la destrucción de la Tierra, un grupo de humanos viajan en su nave hacia Marte. La narrativa de viajes, exploración, pioneros que recuerdan más a los viajeros de la Illiada, en pos de un hogar que nunca será el mismo del que salieron. Y para redondear la edición han incluido un curioso plano para seguir los devenires de la historia. Una magnífica recuperación.

Crónicas fantásticas de Las Indias de VV.AA., ed. Edhasa

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Inesperada y extensa recopilación (cerca de 1700 apretadas páginas con tapa dura y estuche para justificar los 90€ que por ella cobran) de algunas de las historias fantásticas que sobre el continente americano se contaron por parte de los descubridores y exploradores del mismo. No es una narrativa clásica ni estaban muchas de ellas pensadas para un lector tradicional sino para contar las maravillas que, normalmente de oídas, se decía tenían estas nuevas tierras. Un volumen más que curioso y al que sugiero echar al menos un vistazo al pdf de introducción para decidir si obra tan singular nos interesa.

Bienes y codicia de Ingrid Noll, ed. Circe

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Es curioso el caso de Ingrid Noll, escritora de novelas negras de enorme éxito en Alemania y de la que hemos llegado a ver incluso adaptaciones estrenadas en España (La farmacéutica) pero que siempre deja la sensación de ser una completa desconocida aquí aunque haya visto publicados diría yo que la práctica totalidad de sus libros de entre los que al menos una docena han ido saliendo en la editorial Circe. Su estilo, completamente negro, recuerda en los tratamientos no solo del suspense sino también de las relaciones entre las personas, al de notables precedentes como Patricia Highsmith o Ruth Rendell. Pero, bueno, ya le llegará su momento. Lo que sí tenemos son obras como esta última novela sobre una jubilada a la que tientan con una oferta tan peculiar como criminal. Más madera humana para sus hogueras.

Los millones de Mijail Artsybashev, ed. Ardicia

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Este naturalista ruso -aunque nacido en lo que sería hoy Ucrania y muerto en el exilio de Polonia por sus choques con los bolcheviques- es quizá más conocido por su novela rupturista Sanin pero se presenta ante nosotros aquí con Los millones, descripción en menos de 200 páginas de un millonario que nota su vida vacía y la lucha para intentar aplacarla que le sigue.

Lancha rápida de Renata Adler, ed. Sexto PisoLancharapida_cubierta_baja-195x300

En Sexto Piso siguen publicando obras de autores inexplicablemente desconocidos aquí. La última ha sido Renata Adler, conocida periodista ligada en la mayor parte de su carrera a The New Yorker y en la que, más allá de broncas como la mantenida con Pauline Kael, demostró una manera de hacer periodismo completamente alejada de criterios periodísticos para centrarse en una mentalidad propia. De ahí también esta novela que funciona casi como acumulación de propuestas más que a la manera tradición de desarrollo de una historia, y que -pese a ello- acaba sirviendo como perfecta demostración de la tierra de nadie en la que habían caído, desorientados e incapaces de entender qué había sucedido, aquellos jóvenes revolucionarios que una década antes parecían tener tan claro tantas cosas. Una obra fundamental para entender el punto de vista newyorkino de la transición entre los sesenta y los ochenta.

Aguafuertes españolas de Roberto Arlt, ed. Renacimiento26-Aguafuertes_espanolas

La recuperación de Roberto Arlt para el lector español sigue avanzando lenta pero segura, en esta ocasión con la publicación en Renacimiento de las crónicas sobre su visita a España en 1935, cuando aún las cosas se intuían más que saberse.

Abril de Joseph Roth, ed. AcantiladoCUA0067

Relato breve vendido aquí a la pieza en el que el misterio y el romanticismo se unen para crear una historia posible sobre una muchacha lejana. Y como es un Roth hay que comentarlo, claro.

El misterio de Cloomber de Sir Arthur Conan Doyle, ed. Espuela de Plata

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Una nueva recuperación, aquí con elementos cercanos al fantástico, de otra de las obras de misterio menos conocidas del siempre movido Conan Doyle.

Acronos vol. 3 de VV.AA., ed. Tyrannosaurus books

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Nuevo recopilatorio de relatos steampunk de la mano de Tyrannosaurus Books que en esta ocasión recorre diversos países -y culturas- además de una también notable variedad de autores que va desde creadores tan establecidos como Elio Quiroga a nuevos descubrimientos como Esther Galán.

El efecto Marcus de Jussi Adler Olsen, ed. Maeva

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Nuevo caso del Departamento Q, ya veremos si logran recuperar el fuelle perdido las últimas entregas.

La chica del grupo de Kim Gordon, ed. Contra

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Kim Gordon fue una de las fundadoras del grupo Sonic Youth y, precisamente por ello, sus memorias recogen un momento y una historia con un punto de vista diferente del oficial. Tanto por su condición de mujer de éxito en el mundo de la música, que ya la convierte en una rareza, como por sus negocios paralelos -y a menudo también culturales- que es, además, la historia de su matrimonio. Mucho es lo que se acaba contando ligado a estos recuerdos.

– Cuidado. No mires atrás de Jennifer L. Armentrout, ed. Maeva

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Terminamos la semana con un thriller juvenil con una apariencia un tanto sobada -una adolescente que es encontrada con amnesia descubre que era una persona espantosa y que su desaparición, junto a la de su parece-que-no-tan-mejor amiga pudo ser algo más que una travesura juvenil- se convierta en un animado juego de suspense adolescente. La autora aprovecha sus tablas para salvar ese punto de partido y algunas torpezas y manierismos que podrían haber hundido la que acaba siendo una interesante historia.

Hasta aquí por esta semana, ya veremos si la que viene empieza a notarse la llegada no de la primavera pero sí al menos de la lenta pero inexorable proximidad del Día del Libro. Mientras tanto, ¡nos leemos!


Coexistencia

Cuando uno lee los libros, sobre todo los que tratan las historias de movimientos y empresas, siempre parece haber una progresión clara, una serie de momentos importantes debido a que en ellos nos centramos. Se da por hecho que hay más cosas a la vez pero al no ser importante para el discurso que estamos elaborando se deja fuera para no entorpecer la acción principal. Sin embargo, incluso en las épocas de especial dominación de algo, siempre existe este concepto, la coexistencia.

Es lógico que cuando estamos centrándonos en la narración de un hecho mantengamos el resto en la parte de atrás, fuera de la luz, pero no tanto que olvidemos que existía. De ahí mi reticencia habitual a las afirmaciones rotundas, puesto que los tiempos tienden a alambicarse y las realidades a ir trenzándose, de manera que además de las prevalencias y las dominaciones, los apuntes y tímidos comienzos, siempre hay algo más, mucho más, otro más.

Por eso resulta siempre más interesante cuando uno tiene que hablar del presente. No existe aquí la posibilidad de echar dos pasos atrás y contemplar un cuadro general de 5, 10, 20, 40 años. Tienes que intentar explicar lo que pasa en el momento y eso sí que significa que vas a ver todas las líneas coexistentes chocando.

Todo esto viene porque la semana pasada pasó una cosa y está pasará otra (disclaimer: Es posible que ambas semanas ocurrieran más asuntos importantes que solo sepamos dentro de unos años) y cada una puede ser importante por un tema distinto. La semana pasada sacaron un vídeo de Carlos Boyero viendo youtubers. Seguro que no estáis del todo sorprendidos con este tipo de vídeos, quizá incluso recordéis los de Gente viendo 2 girls 1 cup, Gente viendo Rec, Abuelos jugando a Grand Thief Auto V o Qué vida más triste. Bueno, esto último no era un reaction video pero se decía casi el mismo número de veces Lo flipo. Por supuesto lo ideal hubiera sido tener un vídeo con un poco más de historia, pero la técnica llega cuando llega, de modo que el equivalente lógico (Dinosaurio descubre que ha empezado a nevar) no puede ser. Pero nos recuerda que hay dos formas de entender la actualidad. El de los que están haciendo ya las mismas tonterías que hace la televisión pero en el futuro. Y los que aún están con las máquinas de escribir.

Precisamente por eso cuando empezaba todo esta cosa de ElReceptor en 2009 hablaba de que la TV iba perdiendo poco a poco importancia. Sigue en ello, pero han pasado 6 años ya y aún marca los tiempos y las recuperaciones. Más aún, las ficciones siguen en su mayoría yendo por la televisión convencional porque solo en américa han empezado a aflorar por la web. Y eso poniendo detrás grandes compañías como Netflix, Amazon o Yahoo. Que, al fin y al cabo, lo que hacen es lo de siempre, aprovechar el ‘nuevo medio’ para las cadenas meintras en otras partes más pequeñas se va preparando la cantera.

Y decía lo de USA porque en el resto del mundo aún va muy lento todo. Incluso en UK, que tiene una tradición extensa en la ficción pero cuyos productores siguen siendo las grandes cadenas en abierto, de la BBC a la Channel 4 pasando por la ITV, en parte porque la facilidad y franqueza con la que tratan los temas ha impedido que sean menos gráficos que sus contrapartidas de pago como la SKY. Y sin el impulso del pago y la creación de plataformas propias poco van a querer hacer por ahí. Motivo por el que en UK lo más relevante sea, en mi opinión, la BBC 3 y su lamentable paso a canal barato por internet.

Por ello los canales públicos siguen siendo importantes para el correcto desarrollo, por ejemplo en España. Y precisamente de ahí, de esa necesidad de que sean los canales en abierto -y especialmente los públicos- los que apoyen a la creación y evolución de los géneros, estilos y formatos del audiovisual es de donde sale la gran noticia para esta semana. El estreno mañana de Ministerio del Tiempo. Una serie realmente prometedora de la que ya he hablado en alguna ocasión y que, espero, se convierta en ese éxito que se merece ser no solo para romper la racha de decisiones locas de TVE respecto a las emisiones y renovaciones y, de paso, que le demuestren al resto de cadenas que hay espectadores para ellas. Incluso en Cuenca.

Sí, se va estrenar a la vez que Gym Tony reina en las tardes. Porque las cosas coexisten de manera inevitable. Y no se trata de enfrentarlas o de negar que pueda haber quien guste de ambas a la vez. El éxito permite que haya series muy distintas entre sí aplaudidas por el público y la crítica, u obviados por unos y otros.

Porque de eso va la coexistencia, de que haya de todo y para todos. Porque la abundancia no significa líneas rojas igual que la desaparición no significa que no vuelvan un día. Valga esto apra los intentos de volver a montar una ficción nacional interesante y especulativa igual que para la supervivencia del crítico con más opinión que conocimientos.

Puede que cambien las personas, los nombres o los formatos, pero el resto seguirá. Porque eso es lo que significa la inevitable necesidad de coexistencia.

 

 

 

 


En Adult Swim están de lo más entretenidos últimamente, y van haciendo un poco de todo. Por ejemplo, un especial del personaje que John C. Reilly hacía en Tim and Eric Awesome Show, Great Job!, que, en realidad, funciona como un piloto perdido no del falso programa que tenía en esa – Brule’s Rules – ni del spin-off que llegó a protagonizar, Check It Out! with Dr. Steve Brule, sino como un piloto de algo independiente aunque también realizado por Brule. El resultado es este Bag boy (USA) que, bueno, imagino que a los seguidores de Tim y Eric y del propio Brule les hará gracia. A mí no podía darme más igual. Ah, y Adult Swim no se ha molestado en sacar un trailer así que abajo tenéis un enlace al vídeo que le pasaron a EW.

Enlace al vídeo
Adaptar The Casual Vacancy (UK) podía parecer una idea lógica teniendo en cuenta que la autora del libro – J.K. Rowling– es mundialmente conocida y que la novela tampoco lo hizo mal cuando se publicó (aunque estuviera muy lejos de lo que se esperaba de ella). El problema es que aquello que ya era más que discutible en el libro y que fue parte causante de que no tuviera más éxito ha sido multiplicado en esta producción. No porque los actores -como Michael Gambon– no traten de dar todo lo que tienen sino porque tomarse demasiado en serio el material original solo logra que la historia parezca incluso más idiota de lo que ya era.

Por contra Indian Summers (UK), con toda su problemática de colonialismo vs. postcolonialismo, resulta más que interesante, con una estupenda Julie Walters y un montón de discusiones sobre lo que acabará siendo el final del dominio británico en la India. Como esto lo hace Channel 4 tampoco esperéis un discurso anti-imperialista especialmente duro. Pero sí una serie solvente.

La segunda parte de los proyectos de Adult Swim esta semana es el estreno de The Jack and Triumph Show (USA) creada por Robert Smigel que une a su famosa creación los esfuerzos de Jack McBrayer para formular una especie de deconstrucción de las sitcoms tradicionales. Conviene verla entera porque tras un inicio bastante flojo la serie va mejorando hasta su gran final. Ahora solo queda confiar en que el resto de la misma vaya según lo que se ve en la segunda parte y no en la primera.

Hablando de destruir una sitcom clásica, en la CBS han vuelto a darle a The Odd Couple (USA) y el problema es que la han dejado casi sin añadir o quitar nada. Es si no prácticamente la misma serie que de los ’70 sí los mismos chistes. Incluso la obra original de Neil Simon sonaba más moderna que esta actualización.Y no es que Matthew Perry y Thomas Lennon (este último de los RENO 911) no se esfuercen a tope en hacer de nuevo a Óscar y Félix pertinentes. El problema es que lo tenemos tan visto que no nos podría dar más igual. ¡Pero si Perry venía de hacer de periodista deportivo ya en Go On! Y el problema es que desde los sesenta hasta ahora estas Extrañas Parejas no son ya una serie sino un tropo. Hemos visto miles de iteraciones. Así que poco puede aportar algo que se basa en tratar de revitalizar la ‘original‘ sin otra novedad.

El viernes se estrenó Richie Rich (USA) y solo puedo decir dos cosas: Mañana post en ADLO! y en cuanto puedan, orden de alejamiento de Netflix a las series infantiles y juveniles, por favor.

Terminamos por esta semana con X Company (CA), serie canadiense de espías… en la Segunda Guerra Mundial. Se supone que nos explican cómo se entrenaban y funcionaban después -nada de mutantes, lo siento- pero la verdad es que este piloto ha sido más presentación de personajes que otra cosa, todo muy ralentizado. Le daré un par de capítulos más pero me temo que va a quedarse en algo solo para fanes de la época y el espionaje bélico.


Libros que Llegan: Ligotti, “La furia”, Coover y más

Al final esta semana han acabado entrando menos libros que la pasada, pero entre aquellos que han llegado ha sido más complicado incluso elegir una colocación. Cualquiera de los seis primeros podría haber aspirado a estar en el trío inicial casi cualquier semana del año. Pero es lo que tiene la programación editorial, que a veces apelotona sus mejores posibilidades. Tranquilos, no sigo creándoos expectativas, es mucho mejor que le echéis un ojo en cuanto diga:

¡Que entre la pila!

La conspiración contra la especie humana de Thomas Ligotti, ed. Valdemar

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Si alguna vez has deseado que uno de los más destacados autores de terror contemporáneo escribiera un ensayo sobre el pesimismo encontrándolo con el horror sobrenatural, especialmente el de primigenios, no es que estés de enhorabuena es que más te vale ahorrarte los juegos de azar porque no vas a volver a tener tanta suerte en una buena temporada. Tan específico como magnífico. Eso sí, no creo que llegue a entender JAMÁS la elección de portada. JAMÁS.

– La furia de Gene Kerrigan, ed. Sajalin

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Una novela llena de fuerza y violencia no solo por sus protagonistas sino también por la situación en la que se encuentran y que es en parte justificación de sus acciones. Un buen drama negro urbano. Momentos clásicos en un entorno moderno.

Ciudad fantasma de Robert Coover, ed. Galaxia Gutenberg

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Siempre preparado para subvertir y para ser subversivo, Robert Coover pasó por el western para darle todas las vueltas necesarias a los viejos tropos que manejan de modo que a la vez estuvieran en donde se esperaba de ellos y que resultaran diferentes. Otro gran ejemplo de su forma de obrar.

Las andanzas del agente secreto Shípov de Bulat Okudzhava, ed. Automática

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Con una pátina de realismo solo basado en las acciones de Tolstoi, el poeta Okudzhava crea una completa farsa alrededor del agente secreto Shípov, un completo inútil, borracho y mujeriego, que pese a ser destinado a descubrir las intenciones revolucionarias de Tolstoi lo único que hace es embrollar con estilo vodevilesco la narración de sus trapisondadas. Una estupenda muestra de desvergüenza.

El misterio de la Casa de los Trueques de Alberto Mussa, ed. Funambulista

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Obra peculiar esta, con los mimbres de un misterioso asesinato y las llamadas de un sexy thriller al que tampoco es que le de mucha importancia, presenta toda una serie de historias fantásticas y maravillosas de Brasil, de sus relaciones con las fuerzas del más allá y de la influencia de estas creencias en su cultura y desarrollo. Curioso, cuanto menos.

– Pioneros de la ciencia ficción rusa vol.2 de VV.AA., ed. Alba9788490650691_1Continuación con nuevos autores y relatos, del anterior volumen que servía sobre todo para divulgar sobre la ciencia ficción que se podía encontrar fuera de los ámbitos de influencia anglosajona. Todo encanto.

Del dolor y la razón de Joseph Brodsky, ed. Siruela9788416280520_L38_04_l

Magnífica recopilación de ensayos de Brodsky con temas variados aunque siempre cercanos a su propio ser. Hechos biográficos, reflexiones sobre la literatura, narraciones de viajes… Una completa mirada a su vida en todos sus aspectos, de los más serios a los más humorísticos, que sirve para conocerle mejor y apreciarle más.

El Doctor Heraclius Gloss de Guy de Maupassant, ed. Periférica

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Divertida novela corta de Maupassant sobre las andanzas de un científico centrado en la metempsicosis y las locas aventuras que esto provoca en su círculo más inmediato. Novela en apariencia amable y de fondo algo más afilado al contraponer los personas y sus creencias para resaltar sus contradicciones.

El anticuario de Walter Scott, ed. Alba

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Re-traducción y nueva presentación de esta historia clásica de Sir Walter Scott en la que se une todo lo que el misterio y la aventura podían ofrecer entre los personajes colocados en tiempos no muy lejanos pero sí llenos de fuertes pasiones y oscuros secretos. Una obra a redescubrir.

Misa negra de Olivier Barde-Cabuçon, ed. Siruela

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¿Cómo no querer a libros con estos títulos y portadas? La segunda aventura del especial caballero Volnay, su ayudante y todo el extraño mundo del París pre-revolucionario se junta para conspirar en tramas de estilo muy clásico reforzadas por esta ambientación.

La oculta de Hector Abad Faciolince, ed. Alfaguara

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Nueva obra de Faciolince encuadrada en una casa familiar y los recuerdos de los hermanos que contraponen el sentir de esta familia con el del pueblo cercano y, a la vez, la propia sociedad.

La palabra contraria de Erri de Luca, ed. Seix Barral

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Como se puede leer en la portada, Erri de Luca habla en este opúsculo de un suceso real. Sus críticas a la construcción de una línea de tren durante una entrevista que llevaron a abrirle una causa por incitación al sabotaje. De Luca habla aquí de su visión del asunto pero, sobre todo, de la libertad de expresión y sus límites.Delicado asunto en este caso concreto pero que, al menos, resulta algo diferente a la clásica problemática.

El arco y la mariposa de Mohammed Achaari, ed. Turner

ArcogrUn estudio del moderno Marruecos, con una figura central trágica -un padre que perdió a su hijo en Afganistán- que trata de entender qué es lo que está pasando en su país y cómo funcionan estos tiempos modernos que le han tocado vivir. 

Mientras llega la felicidad de Josep María Cuenta, ed. Anagrama

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La biografía de Marsé, el tipo de cosa que siempre queda muy regalable.

Diario de los asesinos de VV.AA., ed. La Felguera

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Otra pequeña maravilla que agradecer a La Felguera, recuerdo de un periódico que existió, aunque no podríamos decir si como pieza de realidad, elaborada broma o intento de advertencia. Por suerte nada de eso es tan importante como todo el estudio e ilustraciones que la editorial despliega a su alrededor.

La religión de mi tiempo de Pier Paolo Pasolini, ed. Nórdica

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La producción poética de Pasolini entre 1957 y 1971 nada menos.

Recién horneado de Lorraine Pascale, ed. Grijalbo

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A Pascale le puedo perdonar incluso que aparezca en portada con un Baked Alaska. Modelo convertida a cocinera con una curiosa historia detrás, lo importante aquí, sus conocimientos de cocina, permiten encontrarnos con un interesante, sencillo y agradable libro de recetas horneadas.

Cuaderno de artista de Joan Fontcuberta, ed. La Fábrica

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Cuaderno elaborado por Fontcuberta durante la realización de su exposición Gastropoda que ilustra no solo ese trabajo del autor sino, además, los peculiares métodos para ello usados.

La mandrágora de Jean Lorrain, ed. Reino de Cordelia

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Bello ejemplar muy ilustrado con un cuento fantástico y alucinado, con una reina que da a luz a una rana dando comienzo así un enorme número de peripecias que sabe aunar el aspecto clásico con una sensibilidad moderna hacia lo inesperado.

Will Grayson, Will Grayson de John Green y David Levithan, ed. Nube de tinta

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Los dos famosos autores de novelas juveniles (Bajo la misma estrella por un lado, parte de Nick and Norah’s Infinite Playlist por el otro) juntos para ofrecer dos historias protagonizadas por personajes con el mismo nombre pero diferentes entre ellos, y luego pasan cosas y todo eso.

Hasta aquí por esta semana. La que viene tiene pinta de que será tranquila, salvo por algunos regresos esperados como el de Edmund Crispin, así que aún podréis ir leyendo lo de esta. Mientras os vais organizando… ¡Nos leemos!


Este es el nombre de la mesa en la que participaré esta tarde de 18:30 a 20 horas en las jornadas de debate #JeSuisCharlie y los atentados contra la libertad de expresión que organizan los grupos de investigación de la Universitat de València  Mediaflows y el Observatorio del Audiovisual de la Universitat de València. Detrás de los cuales se encuentras Guillermo López y Andrés Boix.

Será en Valencia, en el Aula Magna del Centre Cultural La Nau de la Universitat de València esta misma tarde, el actor comenzará a partir de las cinco de la tarde -aunque yo participaré solo en la última mesa- y la entrada, que sé que os interesará, será libre.

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Lo de Crítico Cultural yo tampoco lo entiendo, pero en fin. Si, por algún loco motivo, queréis oírme hablar de cómic y censura en España durante un rato -y quizá alguna cosa más, según lo que divague- y andáis por Valencia ya sabéis dónde estaré.


Las series fantásticas españoles antes de la televisión: Los seriales

Antes de ponernos con la televisión y sus obras vamos a echar un vistazo a lo que tenían antes. Por supuesto podríamos revisar el estado del cine fantástico en España y las contribuciones de grandes creadores que irían de Segundo de Chomón hasta comedias fantásticas estrenadas cerca de los inicios de emisiones de TVE como fueron El diablo toca la flauta de 1954 o, el mismo 1956 en que comenzaron las emisiones regulares, La vida en un bloc. Pero esto, aunque iluminador de intenciones y profesionales, no respondería a lo que quieren mostrar esta serie de columnas. Aquí queremos hablar de la presencia en televisión y de sus aplicación seriada.

Precisamente por esta última parte vamos a echar un ojo a lo más cercano que había a las series de televisión antes de que existiera televisión, a esas historias emitidas en los cines de manera complementaria a las películas formando parte de una programación que permitía pasar una larga sesión dentro viendo las noticias y siguiendo las aventuras de distintos personajes que se iban desarrollando a través de episodios. Es decir, a los seriales.

El serial sería una de las primeras creaciones para el cine, ideado como manera de lograr que acudieran con regularidad mediante la emisión de las aventuras de un personaje fijo. A ser posible que ofrecieran algo fabuloso o que pudiera interesar, siguiendo con lo que funcionaba en los folletines. Se supone que el primero de ellos fue precisamente la unión de dos personajes de sobra conocidos, Arsène Lupin contra Sherlock Holmes, serial alemán de 1910 de Viggo Larsen en 5 episodios para la Deutsche Vitaskop. Por supuesto en blanco y negro aunque con letreros insertados en alemán. A partir de ahí varias fueron las productoras que decidieron apostar por el formato, a ambos lados del Atlántico. Mientras los estadounidenses disfrutaban de The Perils of Pauline (1914) en Europa el gran maestro era Louis Feuillade con títulos que fueron tan célebres como Fantômas (1913-14), Les Vampires (1915) o Judex (1916).

Mientras tanto, en España también se fueron creando este tipo de obras. Podemos encontrar su rastro entre otros en libros como Los borrosos años diez, crónica de un cine ignorado (1910-1919) de Antonia del Rey, en la obra colectiva Historia del cine español de la editorial Cátedra o incluso en las Actas de las 2as Jornadas sobre Literatura Fantástica realizado en 2003 y editadas por el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte, además de presentaciones como esta del Instituto Cervantes de Manila.

Sobre todo porque es poco lo que se ha conservado tanto de los seriales como de casi toda la otra producción de cine mudo español, con lo que son más los testimonios indirectos -pasquines de estrenos, críticas, anuncios en periódicos- los que nos pueden ayudar a formar una idea. Y eso con suerte pues incluso las cronologías de rodajes y estrenos varían según las fuentes. No significa esto que la industria española fuera escasa. De hecho, en Barcelona se movía una gran cantidad de material y se fundaron varias productoras importantes e interesantes. Tanto es así que la hemeroteca de La Vanguardia recoge más información al respecto que la del ABC. Lo que sí resulta más complejo es conocer exactamente su contenido. De títulos tan sugestivos como por ejemplo ¿Sueño o Realidad? (rodada en 1919 pero estrenada en 1920) de Baltasar Abadal tenemos solo la confirmación de que eran cuatro historias de intriga y el listado de actores que en ella aparecía y la también de intriga El doctor rojo (1919) de Ramon Caralt -atribuida a veces también a otro histórico del cine español como es Fructuós Gelabert– que constaba de tres jornadas.

Pero probablmente la empresa más importante fuera la Hispano Films, fundada por Alberto Marro y Lluis Macaya en la que el primero sería el responsable mientras sus socios -primero tras la muerte de Macaya y luego en baile sucesivo con los Hermanos Baños como primera pareja- iban cambiando. Marro había trabajado ya con Segundo de Chomón en alguna de sus producciones, pero -vuelto este a proseguir su carrera en Francia- contrataría a Joan Maria Codina para rápidamente adaptar el folletín Barcelona y sus misterios (1915) de Antonio Altadill, ese sería el inicio de una colaboración durante un par de años que incluirá algunas historias que entraban más o menos dentro del fantástico según los gustos de la época y la cantidad de episodios que tuvieran para desarrollarla amen de presentar a la niña Alexia Ventura a la que darían otros cuatro seriales como Elva (1915) Alexia o La niña del misterio (1916) o El beso de la muerte (1917) -. A más espacio más necesidad de episodios fabulosos como probaban las ocho partes de este serial que usaba de reclamo.

Codina se iría en 1917 a los rivales Studio films en los que aún rodaría otros seriales como Mefisto, el protegido de Satán. Mientras tanto Marro continuaría con los seriales realizando El testamento de Diego Rocafort (1917), continuación de los Misterios, y también su última colaboración con la pequeña Alexia, con el estreno de La secta de los misteriosos (1917), que ofrecía una trama de misteriosos criminales y sus máquinas mortales construidas por el Mad Doctor de turno, aderezada con una joya encantada y una historia orientalista para ofrecer un trasfondo a la misma. Lamentablemente en 1918 un incendio destruye sus instalaciones provocando el cierre de la productora.

En los años siguientes aún se verían algunos seriales más. Codina, por ejemplo, realizaría Las máscaras negras en 1919. Título encuadrado también en la intriga de conspiraciones internacionales con la invención de un fabulosísimo explosivo como elemento buscado por un grupo de conspiradores deseosos de vendérselo a la siempre socorrida potencia extranjera.

Pero entre penurias, cambios de gusto e importaciones estadounidenses los seriales irían desapareciendo de las producciones españolas. Queda, sin embargo, su recuerdo como suerte de proto-aportaciones a la ficción serializada televisiva por la parte del audiovisual. Y, como decíamos antes, no mucho más pues la práctica totalidad se haya perdida.

Aunque… no toda. Una copia reducida, remontada y con los letreros en alemán de La secta de los misteriosos fue encontrada y remontada, como se explica en el siguiente -breve- vídeo de la Filmoteca de Catalunya.

Así que ya veis, esos fueron los inicios del fantástico audiovisual seriado en España. Que iría a más en cuanto pasáramos a tener una televisión propia en 1956.


Libros que Llegan: Riordan, “Lemmy”, Stout y más

Al final hemos tenido una semana más liada de lo que esperaba, y eso que yo contaba con que la entretenida sería la próxima. Pero varias editoriales han tenido a bien presentar novedades muy variadas, algunas en aluvión -así está ensayo-, así que ya puedo ir diciendo…

¡Que entre la pila!

La sangre del Olimpo de Rick Riordan, ed. Montena

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Las novelas juveniles de Riordan son ahora mismo las de más éxito en ese momento de entrada en la adolescencia, su mezcla de aventuras y fantasía con tramas cuasi-culebronescas que han convertido en éxitos las andanzas de Percy Jackson (y re-resucitaron las películas tras una primera que pinchó en hueso) o su complementario con los dioses de Egipto, han servido para traerlos hasta la actual novela, cierre momentáneo de su saga grecolatina.

Lemmy de Ian Kilmister y Janiss Garza, ed. Es Pop Ediciones

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La autobiografía de Lemmy firmada por Ian Kilmister -un cachondo, eso es lo que es- con ayuda de Janiss Garza, es lo que uno podría esperar encontrar en los recuerdos del líder de Motörhead. Debería haber terminado la breve reseña con la frase anterior pero venga: Opiniones complicadas, sexo/drogas/rock’n’roll, historias aceleradas y a ratos hasta descacharrantes. Justo lo que podrías esperar.

Demasiados cocineros de Rex Stout, ed. Navona

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Los siempre competentes misterios de corte clásico de Stout con el brillante aunque irritante Nero Wolfe en una historia bastante especial en la que el detective viaja, aparecen cocineros y hay asesinatos. Ya iba tocando la recuperación de esta novela que llevaba desde los ochenta fuera de circulación. A ver si tiene suerte.

La vida soñada de Rachel Waring de Stephan Benatar, ed. Impedimenta

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¿Es una mujer feliz una mujer sana? Parece que esta es la pregunta central del libro, una obra sobre una mujer que hereda una casa y decide romper con todo para empezar una vida distinta y feliz. Pero a su entorno toda esa felicidad y optimismo que parece transmitir le escama, y más aún al lector que asiste a esa narración en primera persona en la que pronto se empieza a sospechar que lo que nos está contando la narradora podría no ser no ya cierto sino poco más que una excusa para reinterpretar su vida. Podríamos intentar ponerle muchas definiciones a la obra y discutir dónde habría que colocarla pero lo más importante es esa confrontación que parece convertirla en una más que original obra del gótico psicológico de la autosugestión.

Glow de Ned Beauman, es. Alba

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Tercera novela de Beauman, y es buena también aunque no tanto como las anteriores. Escribí ya sobre ella aquí.

Rolling Stones de O.Henry, ed. Traspies

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Reunión de cuento de O.Henry, uno de los maestros de la narrativa breve y el giro sorpresivo, continuador de la tradición de Twain y Bierce. Conózcanlo.

Pero… ¿hubo alguna vez once mil vírgenes? de Enrique Jardiel Poncela, ed. Blackie Books

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A Blackie le quedaba una última novela de Jardiel por editar y ya ha saldado la cuenta con esta historia de dos expertos amantes que se encuentran. Bien es cierto que la novela no es donde más luce Jardiel, de hecho es casi donde peor está: Ensayos, Relatos, Misceláneas, Obras de Teatro… Pero, en fin, es Jardiel así que tampoco va a estar tan mal.

El efecto matrimonio de Graeme Simsion, ed. Salamandra

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No sé si recordaréis El proyecto esposa, una divertida novela heredera de las comedias románticas de toda la vida. Con un científico maniático y una mujer que trae el caos. Como decía, muy clásica. Pues bien, aquí tenemos la segunda parte con la relación ya asentada y un nuevo cambio preparado para desestabilizar la tranquilidad de la pareja.

Distintas formas de mirar el agua de Julio Llamazares, ed. Alfaguara

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Nueva novela de Llamazares, imagino que pronto los parabienes en todos sus suplementos literarios.

Todos nuestros nombres de Dinaw Mengestu, ed. Lumen

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Un estudiante en América, con un pasado difuso y la necesidad de reconstruir su existencia tras haber dejado atrás no solo la universidad en su país de origen sino también la guerra. Pero, ¿es realmente él? O mejor dicho, ¿se corresponde la persona que es con el nombre de la que fue?

Chicas felizmente casadas de Edna O’Brien, ed. Errata Naturae

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Final de la trilogía de libros dedicados a las mujeres del campo que han estado publicándole a la autora. Realismo cotidiano de una época difícil con situaciones adversas, empuje por parte de la protagonista y todo lo que marcó los libros anteriores.

A contracorriente de Mª Ángeles Cabré, ed. Elba

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Repaso a la figura de ocho autores diferentes, de distintos países y extracciones sociales, que marcaron de una manera u otra las letras y el pensamiento del S. XX. Quizá no sea la obra más original posible pero si algo que conviene recordar.

Postdata de Simon Garfield, ed. Taurus

TA10228Garfield habló primero de tipografía, luego de mapas y ahora toca de correo. Correo físico, además. Así que si os apetece otro repaso a una historia que fue algo cotidiano y ahora se ve casi como una curiosidad ya sabéis por dónde buscar.

Ángel del Infierno de Ralph Barger, ed. Pepitas de Calabaza

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De nuevo un título casi autoexplicativo. La vida de los ángeles del infierno por parte de uno de sus principales integrantes. Y sí, de nuevo ofrece lo que os podéis imaginar.

Desde la eternidad hasta hoy de Sean Carroll, ed. Debate

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Libro de ensayo sobre el Tiempo como existencia, con explicaciones que organizan la flecha del tiempo, los universos paralelos y la entropía. Un repaso ameno a lo que el Tiempo significa y cómo tratamos de explicarlo.

El demonio de la depresión de Andrew Solomon, ed. Debate

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El autor de Lejos del árbol recupera y aumenta aquí su tratado sobre la depresión comprendido no solo como una enfermedad sino también como un producto agravado por los cambios en la forma de vida.

Ardenas de Christer Bergström, ed. Pasado y Presente

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Repaso y recreación de la batallas de las Ardenas por el historiador militar sueco Bergström que ofrece una perspectiva didáctica y muy muy documentada desde ambos bandos.

Matar a Franco de Antoni Batista, ed. Debate

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Esto, que podría parecer una novela negra o una historia tan magnífica como la de La verdadera historia de la muerte de Francisco Franco de Max Aub, es en realidad un libro de historia. Un repaso a los diferentes intentos de acabar con la vida del dictador y su éxito. No os voy a destripar el libro pero sí os diré que podrían haber salido mejor.

Última sesión de Marisha Pessl, ed. Literatura Random House

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Curiosa novela negra, esta sí, que usa todo tipo de recursos para ser narrada. Incorpora textos al estilo de blogs y recursos visuales de diverso pelo: fotografías, posteos, documentos, todos ellos reproducidos bien por intentar dar verosimilitud u ofrecer variedad a la oferta habitual de género. En cualquier caso queda el intento de ofrecer algo diferente.

El cine negro español de Jose Antonio Luque Carreras, ed. Factoría del Sur9788415405955_200

Libro curioso este, que en sus páginas ofrece una breve introducción al asunto para luego ocupar la mayor parte del mismo en una suerte de diccionario de películas. Como ya lo escribí más -y ¿mejor?- en esta respuesta del Ask me ahorro también una mayor parrafada.

En el Japón fantasmal de Lafcadio Hearn, ed. Satori

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Recuperación de la editorial de este clásico de Hearn. Bueno, no del clásico en sí que ya lo recuperó hará un lustro sino de esa edición que hizo y a la que ahora le pone una portada muchísimo mejor. Si no lo conocen y les interesa la parte más fantástica de la cultura japonesa este fue uno de esos textos que no por antiguo dejan de ser fundamentales.

El castillo de Franz Kafka con ilustraciones de Luis Scafati, ed. Sexto piso

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La historia por todos conocidos logra una nueva apariencia gracias a los dibujos de acompañamiento que Scafati realiza. Un buen ejemplo de cómo realzar un texto, incluso uno tan bueno -y conocido- como este.

La perra de Vasili Grossman con ilustraciones de Taxio Ardanaz, ed. Editorial Ken

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Relato ilustrado de notable brevedad pero que gracias a Ardanaz se extiende un poco más conformando una edición perfecta para regalo. Y para empezar a conocer a Grossman y su ideario.

Colección Misión Historia de VV.AA., ed. Oniro0000088718_2_mision_historia_grande

Saca Oniro esta colección que viene a rellenar un par de huecos. Por un lado presentar distintos momentos históricos y mitológicos a los chavales. Por otro, lo hace con un método cercano al de los Elige tu propia aventura en los que han añadido -además de color en el interior para llamarles más la atención- un sistema de conocimientos. No sé si tendrá mayor suerte la colección pero al menos es un intento de ofrecer algo por lo que a veces se pregunta, incluso aunque sea de una manera tan ligera como esta.

He vuelto (3, Desastre & Total) de Stephen Pastis, ed. Molino

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¡Terminamos por todo lo alto! ¡Tim DeSastre ha vuelto! Preparado para vivir nuevas aventuras con su avanzado sentido de la observación, la justicia y el modo correcto de hacer las cosas. ¡Da igual que todo el mundo parezca empeñado en contradecirle! ¡¡¡¿Qué sabrán ellos?!!!

Hasta aquí por esta semana. Ya veis que había un poco de cada, y ahora sí que nos preparamos para la que viene en la que hay unas pocas novedades realmente interesante. Mientras llegan podemos dar buena cuenta de estas así que… ¡Nos leemos!


Cuando veo que Netflix hace cosas como All Hail King Julien (USA) lo que pienso sobre todo es… ¿no le pondrá nunca DreamWorks una orden de alejamiento de su material? En fin, habrá que seguir esperando que haga una buena serie infantil/juvenil.

No esperaba yo nada en absoluto de Asylum (UK), o al menos no demasiado. Sí, los nombres envueltos eran buenos, empezando por el del creador Kayvan Novak (Fonejaker entre otras muchas cosas) pero es que ese punto de salida insalvable… Dos personas muy diferentes que encarnan los tropos de Extraña Pareja se ven conviviendo sin poder moverse de un espacio reducido. Vale, el espacio reducido es la embajada del pequeño e imaginario país sudamericano de El Rico y los dos personajes son un superserio y pagado de sí y de su importancia chivato que filtró unos documentos demostrando las malas artes -torturas y demás- del gobierno estadounidense, el otro es un fiestero y algo bobalicón no-tan-joven que creó un pequeño imperio multimedia basado en el pirateo y la descarga.  Ninguno de los dos puede abandonar la embajada bajo pena de ser entregados al gobierno estadounidense y eso fuerza tanto su relación como su trato con el gobierno, especialmente con el manipulativo segundo al mando de la embajada, que es el hijo del embajador, responsable de haberles llevado para lograr mayor relevancia para su país. A esto hay que unir al resto de personal y los contactos que entran a hablar con ellos. Poco apetecible, como decía. Pero resulta que pese a todo logra funcionar gracias a los personajes. Novak, que se reserva el estupendo secundario de hijo del embajador, saca provecho de ese magnífico straight man que es Ben Miller y le empareja con otra mitad de un dúo cómico, Dustin Demri-Burns, que compone un magnífico fiestero bobalicón. Ellos -bueno, y el resto del reparto- son los que logran hacer algo interesante con la serie pese a este espantosérrimamente gastado punto de partida.

En cuando a lo que ha hecho la AMC para Better call Saul (USA), poco hay que decir. Una serie agradable y de comienzo lento. Lo más destacable de sus primeros capítulos es ese inicio silencioso y en blanco y negro, desde el presente, que sirve para recordarnos dónde estamos. O dónde acabaremos estando. El resto bien, sin sobresaltos.

En cuanto a Gallipoli (AU), que no os engañe el trailer. No va de un grupo de adolescentes desnudos montando a caballo. De hecho, sigo sin entender qué pinta esa escena. Va sobre lo que podemos imaginar, sobre una tragedia. No, no hablo de Mel Gibson. Me refiero a la famosa batalla y a los hombres que allí murieron. Como os podéis imaginar -sobre todo si conocéis la historia, la peli o las series- es un repaso a un grupo de chavales, una tarea patriótica, la posibilidad de crecer en una condicionlablablabla y los horrores de la glablabla. Si os va eso del bélico antibélico y la maduración forzosa pues lo mismo si no… casi mejor no. Salvo que os vayan los adolescentes desnudos montando a caballo, claro.

Lo que ha hecho la HBO con The Jinx (USA) es curioso. Acusado por unos de haber surgido a la sombra de Serial, esta mezcla de documental y true crimen está más cerca del documental francés Soupçons (The Staircase) en lo que a tratamiento se refiere, aunque aquí la parte de tribunales sea menor, más ocupados como están en intentar explicarse cómo una persona como Robert Durst ha podido ir encontrándose en tantos problemas durante su vida y hasta qué punto ha ido salvándose porque su padre es un hombre rico, poderoso e influyente. Muy interesante.

Parece que The Slap (USA) ha causado más impresión por las fotos de su presentación que por la serie en sí. No les puedo echar la culpa de nada porque esta adaptación de la NBC de la serie australiana que adaptaba el libro -allá con bastante éxito- tampoco mejora ninguno de los puntos flacos, si acaso los empeora. Así que solo gana en la posibilidad de presentar la acción con actores sobradamente conocidos por el público. Pero, en fin, el plan para recuperar el terreno de las miniseries sigue así lento pero seguro.

Cuando uno pensaba que ya no podían suceder más cosas extrañas con la televisión esta semana resulta que se estrena el piloto de The Wheel of Time (USA), es decir, la famosa -dentro del mundillo al menos- serie de novelas de fantasía La rueda del tiempo. El martes. O el lunes, según para quién. Porque en realidad se emitió a la 1:30 de la madrugada del martes, y por un canal secundario de cable como el FXX. A traición, sin publicidad alguna y de la manera menos esperable. Ah, y no llegaba a las media hora. ¿Que cómo es esto posible? Pues porque forma parte de una disputa por los derechos adaptativos para televisión de la obra. De modo que según se anunció hubo una respuesta en forma de (amarga) queja de la mujer del fallecido Robert Jordan afirmando que con estas triquiñuelas no van a lograr nada. De modo que el CEO de la compañía respondió en unas declaraciones para decir que han cumplido lo estipulado y que tararí que te vi. En realidad el contenido del piloto –explotativo más hasta la mediocridad que al delirio- importa bastante menos que la diversión que está causando en los distintos medios la historia de la bronca. Así que yo os dejo que elijáis si preferís seguir los enlaces y buscar nuevos o echarle un ojo a la cosa esa en el vídeo de abajo: